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Construyendo poder económico cambiando la narrativa – Noticias sin fines de lucro

Construyendo poder económico cambiando la narrativa - Noticias sin fines de lucro

Con este artículo, lanzamos nuestra serie:Narrativas para construir poder económico colectivo-cual NPQ está publicando en asociación con la organización nacional sin fines de lucro de justicia racial y económica, Futuro Común. En esta serie, los autores escribir sobre su trabajo de justicia económica y cómo, en su trabajo, desafían las narrativas convencionales y ofrecen nuevas formas de pensar sobre quiénes pueden ser dueños de la economía y qué significa el desarrollo económico comunitario.


Sabemos que nuestra economía es inequitativa e injusta. Vemos esto en todo, desde las cifras de desempleo hasta el número de cierres de empresas y la enorme brecha racial en la nación. Lo que hace que esta inequidad sea difícil de abordar no es solo su omnipresencia; también son las historias que sustentan nuestra economía: las creencias en torno a lo que es correcto o justo, y quién lo merece o quién tiene la culpa.

Para aquellos de nosotros que trabajamos para construir una economía más equitativa, nuestras políticas y esfuerzos filantrópicos, incluso nuestras prácticas cotidianas, tienen que defender nuevos modelos e historias sobre lo que puede ser nuestra economía, modelos e historias que desafíen las ideas dominantes sobre lo que es justo Específicamente, debemos contar historias que cambien nuestra visión de los individuos como actores únicos y desafíen la mentalidad de “ganadores y perdedores”.

A principios de este año, escribiendo en fuerza de refugioAnne Price, presidenta de la Centro Insight para el Desarrollo Económico Comunitario, compartió la historia de la vida de uno de sus antepasados, James Albert Parsons, Jr. Nacido en 1900 en Dayton, OH, Parsons pudo construir una vida inimaginable para los negros en ese momento. Con un don para las matemáticas y el deseo de dedicarse a la ingeniería, se graduó de la universidad, se convirtió en el director del Laboratorio de Investigación Duriron, donde supervisó el único laboratorio para negros del país, obtuvo ocho patentes y, al jubilarse, se convirtió en profesor universitario y decano.

Sin embargo, como señala Price, ninguno de estos avances y éxitos condujo a la acumulación de riqueza para James o su familia. “Era excepcional, pero no la excepción”, observa Price, bloqueado de generar riqueza para transmitirla a sus hijos y nietos. Su éxito individual no estuvo a la altura de las barreras estructurales que lo rodeaban: líneas rojas, brechas salariales e instituciones educativas crónicamente con fondos insuficientes.

Muchos de nosotros podemos compartir historias similares de personas en nuestras vidas y comunidades que “superaron las probabilidades”, como dice el dicho. Estas personas son celebradas y presentadas como ejemplos de lo que es posible. La omnipresencia de sus historias ilumina cómo pensamos sobre la desigualdad económica y la riqueza. En resumen: la riqueza es una cuestión de valor y logros individuales. Si no llega allí, simplemente no se esforzó lo suficiente.

Esta creencia afecta la forma en que definimos los problemas y buscamos soluciones. Por ejemplo, si creemos que la brecha de riqueza es el resultado de malas decisiones, nos centraremos en intervenciones individuales como talleres financieros y no presionaremos a los bancos para que revisen sus prácticas crediticias. Esto no quiere decir que las intervenciones individuales no sean necesarias o útiles. Ciertamente lo son. Sin embargo, sabemos que el cambio social a gran escala y a largo plazo requiere un cambio estructural. En nuestro enfoque en el individuo, las barreras estructurales se ocultan; son “sentido común” o “simplemente la forma en que son las cosas”, lo que permite que florezcan prácticas no equitativas de larga data y que continúen extrayéndose de las mismas comunidades que más necesitan generar riqueza.

Por lo tanto, el cambio estructural requiere, no solo cuestionar las historias existentes y los comportamientos que respaldan, sino también ofrecer historias nuevas y más convincentes que reflejen nuestra visión y valores compartidos al tiempo que muestran los esfuerzos para crear una economía en la que personas como James y su comunidad disfruten del éxito y la riqueza. . Las historias con las que las personas dan sentido al mundo deben llevarlas a construir un futuro teniendo en cuenta a todas las comunidades.

¿Pueden las nuevas narrativas generar poder económico colectivo?

Hemos titulado esta serie, “Narrativas para construir poder económico colectivo”, pero ¿pueden las narrativas realmente hacer eso? A Futuro Común, creemos que pueden y deben hacerlo. En esta serie, presentamos a cinco constructores de riqueza comunitaria de nuestra red que comparten sus historias y las creencias que sustentan sus modelos, historias que enfatizan el poder colectivo, la confianza comunitaria y la inversión reparadora. Además de aprender sobre su trabajo, los lectores aprenderán sobre los desafíos y oportunidades para identificar y mejorar nuevas historias que crean nuevas narrativas sobre lo que es posible.

Las historias contadas comparten temas comunes pero varían enormemente. Dos autores son del sur de EE. UU.: uno cuenta la historia de la organización para proteger la tierra de propiedad de los negros en Carolina del Sur; el otro analiza lo que se requiere para desarrollar negocios propiedad de negros en Mississippi. También incluimos una historia sobre cómo preservar los negocios latinos en Los Ángeles. Y tenemos dos historias de los nativos americanos, una que se enfoca en la economía indígena y otra que plantea comunalidad (comunalismo) como marco de referencia económico y narrativo alternativo.

¿Cómo ocurre el cambio narrativo? Hay muchas respuestas para esta pregunta. Una respuesta es que el cambio narrativo a menudo ocurre cuando hay una desconexión entre lo que se dice y lo que sucede, cuando las personas hacen preguntas y están hambrientas de respuestas. Hemos visto surgir tales momentos en los últimos años. La pandemia de COVID-19 es un ejemplo destacado, ya que puso al descubierto muchas fallas de la sociedad estadounidense. Parte de la razón, también, por qué hasta 26 millones de personas en todo Estados Unidos se movilizó después del asesinato de George Floyd porque las imágenes de video del asesinato de Floyd hicieron imposible, al menos por un corto tiempo, que millones de estadounidenses blancos negaran la omnipresencia del racismo estructural.

Estos son momentos dramáticos en los que se produce un cambio narrativo. Pero a menudo el cambio narrativo ocurre más lentamente, oculto a la vista. Es este cambio más sutil el que destaca esta serie. Por ejemplo, Tomás Durán de Capital interesado, una empresa del sur de California que ayuda a los empleados a convertirse en propietarios, escribe sobre lo que él llama «empresarios en el lugar de trabajo». Empleados a largo plazo a los que se les ha dicho toda su vida que no pueden ser dueños de negocios, los emprendedores en el lugar de trabajo son personas que de hecho “tienen el potencial para administrar y ser dueños de sus propios negocios, pero solo si reciben orientación y apoyo y ese potencial se aprovecha. .” Es importante contar una historia que destaque su capacidad.

En Mississippi, Tim Lampkin de compañía de propósito superior señala que las “ganancias de la cultura negra llenan en gran medida los bolsillos de las personas que son blancas”. Una de las estrategias centrales de la organización sin fines de lucro que dirige es compartir historias de éxito, nuevamente, decirles a las personas que creen que no pueden generar riqueza que pueden hacerlo y, por supuesto, brindarles la asistencia técnica y el apoyo para hacerlo.

Puede no parecer que tener conversaciones comunitarias sobre la planificación patrimonial sería una estrategia de cambio narrativo importante. Pero como la Dra. Jennie Stephens de la Centro para la Preservación de la Propiedad de los Herederos en detalles de Carolina del Sur, es esencial. “La gente pobre simplemente no se sienta alrededor de la mesa de la cocina y habla sobre la planificación patrimonial”, explica Stephens. “Es desafortunado, pero no obstante cierto. La herencia y el uso de la tierra pueden ser una conversación difícil de tener. A menudo, se han aprovechado de estas personas”. En resumen, parte de la creación de riqueza comunitaria implica la creación de espacios donde puedan tener lugar conversaciones sobre cómo preservar la riqueza existente, como la propiedad de la tierra.

Se puede hacer mucho. Vanessa Roanhorse, que es navajo y dirige una consultora nativa, observa que en el largo esquema histórico de las cosas, “El mercado es mutable y joven, lo que significa que puede cambiar. Podemos cambiarlo. ChristinaMaria Patiño Xochitlzihuatl TouTou Soutil Houle del colectivo de artes, Las Imaginistas, de manera similar nos desafía a pensar de manera expansiva: “El mundo está en un momento de cambio de conciencia”, escribe. “La forma en que abordamos los problemas que tenemos por delante estará determinada por nuestra capacidad para suavizar el apego a las viejas definiciones de nosotros mismos y dar la bienvenida a nuevas formas de ser”.

En resumen, se están realizando innumerables esfuerzos para cambiar las acciones y creencias para que todos podamos tener una vida mejor. Podemos resolver los desafíos económicos que enfrentamos. Y las personas más cercanas a estos desafíos suelen tener las mejores soluciones.

Una cosa está clara: las narrativas económicas que han dominado nuestra sociedad no nos han servido bien. Afortunadamente, en cada crisis, y estamos viviendo muchas de ellas, también hay oportunidades para transferir el poder a las comunidades de bajos ingresos y BIPOC y crear nuevas narrativas sobre cómo es una buena economía. Después de todo, es en la combinación de acción e historia donde nuestros esfuerzos más audaces pueden afianzarse.