Ciencias

Hacer un dispositivo de camuflaje: la ciencia detrás de Predator

PREDATOR 2 (1990) YT

los Depredador La franquicia ha generado cinco películas, incluida la próxima película de precuela, Presa – y dos películas cruzadas que enfrentan al depredador titular contra xenomorfos alienígenas, sin mencionar innumerables libros, cómics, videojuegos y más. Pero yoMucho antes de que el Predator luchara contra las Tortugas Ninja en las páginas de los cómics, sin embargo, uno estaba persiguiendo a Arnold Schwarzenegger y Carl Weathers en 1987. Durante una misión de rescate, Dutch (Schwarzenegger) y su equipo se encuentran con una entidad desconocida en la jungla, cazando a de los árboles y permaneciendo fuera de la vista a través del beneficio de un mecanismo de camuflaje avanzado.

El encubrimiento, o la capacidad de hacerse invisible a uno mismo o a su oficio, es un elemento básico de las historias de ciencia ficción de Star Trek a Médico que y nuestras imaginaciones ficticias han inspirado un número no pequeño de intentos de hacer realidad la tecnología. A pesar de su efecto aparentemente mágico, ¿podría realmente funcionar el encubrimiento? Y, si es así, ¿qué tan cerca estamos de lograrlo?

CÓMO PUEDE FUNCIONAR EL CUBIERTO

Cualquier tecnología que haga que un usuario sea lo suficientemente invisible podría considerarse un dispositivo de encubrimiento y hay un par de formas posibles de lograr el efecto deseado. En principio, todo lo que realmente está haciendo es permitir que un espectador vea lo que hay detrás de un objeto en lugar del objeto en sí.

La forma en que los Yautja, la especie Predator, logran encubrirse es a través de tecnología avanzada que desvía la luz alrededor del usuario. Un espectador no puede ver al usuario porque la luz no reacciona con la superficie de su cuerpo. En cambio, cada fotón que llega a tu retina proviene de detrás y alrededor de tu adversario alienígena.

No hay, en principio, nada que impida que se haga este tipo de tecnología. Cualquiera que haya dejado caer una pajilla en un vaso de agua sabe que la luz puede desviarse haciéndola viajar a través de varios sustratos. El truco es hacer que se doble de la manera correcta para que la luz que llega a los ojos de cualquiera que esté mirando provenga directamente de detrás de ti.

Si la luz se desvía incorrectamente, es posible que termines con una imagen desplazada, similar a la pajita rota que ves en tu vaso de agua. Cualquier cazador alienígena que use un dispositivo de camuflaje de este tipo seguiría siendo técnicamente invisible, pero podrías encontrarlo con bastante facilidad. Una imagen desplazada con forma de Predator sobresaldría como una imagen del Ojo Mágico en la jungla.

Esa es, de hecho, la razón por la que los depredadores prefieren el terreno selvático. La naturaleza ya fragmentada del entorno ayuda a ocultar las imperfecciones del dispositivo. Resulta que algunas tecnologías de encubrimiento funcionan mejor en ciertos entornos. También vale la pena señalar que cualquier dispositivo de camuflaje dependerá del tipo de luz que pueda ver su presa. Si bien el dispositivo de camuflaje de un Predator es bueno para oscurecer la luz en el espectro visible, puede ser evidente para una entidad que puede ver en el infrarrojo, especialmente si el dispositivo en sí emite calor.

HACER UN DISPOSITIVO DE CUBIERTA

Hay un par de formas en las que algún día podríamos construir un dispositivo de camuflaje propio. De hecho, los científicos e ingenieros están trabajando arduamente para que esto suceda. Los intentos anteriores de romper la invisibilidad han tomado la misma estrategia que el Yautja, curvando la luz alrededor de un objeto. A menudo, sin embargo, la imagen resultante se distorsiona o se confunde cuando el objeto oculto o el espectador se mueven.

Los científicos de la Universidad de Rochester construyeron un dispositivo de encubrimiento simplificado usando una serie de cuatro lentes que doblan con éxito la luz alrededor de un objeto. El efecto es bastante impresionante siempre y cuando estés parado en el lugar correcto. Si está mirando hacia abajo por la tolva de lentes, verá a través de cualquier objeto colocado en un punto particular a lo largo del camino de la luz y hacia el fondo más allá.

Tiene un efecto de alrededor de 15 grados, lo que significa que el objeto continúa oculto incluso si el espectador se mueve ligeramente. Eso no significa que no haya limitaciones. El tamaño de los objetos que pueden camuflarse está limitado por el tamaño de las lentes, lo que significa que para camuflar a una persona, debe tener una serie de lentes del tamaño de una persona. Cualquier sistema de camuflaje también sería mucho más grande que la persona misma debido a la necesidad de varias lentes alineadas, lo que hace que sea más que un poco difícil moverse sigilosamente por la jungla. Es efectivo, pero no es realmente práctico.

Para nuestros propósitos, necesitamos algo que sea esencialmente del tamaño de una persona, una pieza de tecnología que se ajuste al cuerpo. En lugar de desviar la luz, una forma de lograr una invisibilidad efectiva es recoger la luz que queremos y moverla manualmente usando cámaras y pantallas.

Imagine un traje que podría usar, pero en lugar de estar hecho de poliéster, está compuesto por miles de pequeñas cámaras y pantallas. Podría recoger el fondo de todo lo que te rodea y mostrar la imagen correspondiente en el lado opuesto de tu cuerpo. Así se hizo en el remake de 2020 de El hombre invisible.

De vuelta en la Universidad de Rochester, los ingenieros están trabajando precisamente en eso. Sus capa digital toma imágenes grabadas del fondo y calcula el ángulo del espectador para mostrar la imagen apropiada alrededor de un objeto camuflado.

Desafortunadamente, cada uno de estos métodos tiene limitaciones bastante significativas que les impiden tener el tipo de encubrimiento perfecto que buscamos en nuestra ciencia ficción. Tienden a funcionar solo en condiciones estrictamente controladas que se desmoronarían en el momento en que comiences a correr por la jungla. Dicho esto, este tipo de capas digitales probablemente funcionarían bastante bien en el espacio vacío donde el fondo que tendría que mostrar es bastante uniforme y con pocos detalles. Contrariamente a la intuición, podríamos descifrar el código de las naves espaciales encubiertas antes de descubrir cómo escondernos.

El resultado es que sobrevivir a un ataque de Predator podría ser un poco más fácil de lo que sugieren nuestras películas. Es posible que puedan llegar a la Tierra sin que nos demos cuenta, pero una vez que están en la superficie, todas las apuestas están canceladas.