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La dependencia de Samsung de los combustibles fósiles plantea un riesgo creciente para los inversores

La dependencia de Samsung de los combustibles fósiles plantea un riesgo creciente para los inversores

Samsung Electronics está bajo una presión creciente por su inacción con respecto a las emisiones de combustibles fósiles, ya que se queda atrás de sus rivales Apple y el fabricante de chips taiwanés TSMC en cuanto a compromisos ambientales.

Los analistas e inversores advierten que la renuencia de Samsung a igualar las promesas de sus competidores plantea «riesgos sistémicos» para su futuro, ya que los clientes y los gobiernos exigen cada vez más cadenas de suministro con bajas emisiones de carbono.

A diferencia de Apple, TSMC y el fabricante de chips coreano SK Hynix, Samsung aún no se ha comprometido públicamente con el uso de electricidad 100% renovable en todo el mundo.

Las operaciones del fabricante de chips de memoria y teléfonos inteligentes más grande del mundo en Corea del Sur y Vietnam, que en conjunto representan más del 80 por ciento del consumo total de electricidad de la compañía, se alimentan principalmente de carbón y gas.

“En cuanto a las energías renovables, Apple está asumiendo la responsabilidad de la sociedad global en gran medida, pero no vemos que suceda lo mismo en Samsung”, dijo Park Yoo-kyung, jefe de inversión responsable y gobierno de Apac en el administrador de activos holandés APG.

“Samsung parece pensar: ‘Somos una empresa manufacturera, vendemos cosas y nuestra responsabilidad termina ahí’”, dijo Park. “Ese es un modelo de negocios del siglo XX y una filosofía de gestión del siglo XX”.

Los críticos argumentan que Samsung se ha mostrado reacio a trazar un camino hacia la descarbonización porque depende de la electricidad barata proporcionada por el monopolio energético estatal de Corea del Sur. En 2020, Corea del Sur tuvo la segunda participación más baja de energía renovable en el G20, justo por encima de Arabia Saudita, según la Agencia Internacional de Energía.

“Si Samsung no puede cumplir con los estándares ESG, es posible que ni siquiera se convierta en una opción para los clientes extranjeros a largo plazo”, dijo Kim Young-woo, analista de SK Securities en Seúl. “Los problemas ambientales surgirán pronto como riesgos sistémicos en forma de barreras no arancelarias”.

Según una persona conocedora de la estrategia de Samsung, la empresa ha tomado la decisión en principio de apuntarse este año al iniciativa Re100un esquema global para alentar a las empresas a comprometerse con electricidad 100 por ciento renovable en sus operaciones en todo el mundo.

La persona dijo que aún no se había decidido el momento de ningún anuncio. Pero no está claro si Samsung igualará a Apple al hacer un compromiso de «Alcance 3» para que toda su cadena de suministro funcione con energías renovables.

“Samsung Electronics ya ha logrado el 100 por ciento de energía renovable para todas nuestras operaciones en los Estados Unidos, Europa y China”, dijo la compañía en un comunicado.

“Estamos explorando varias formas de lograr el 100 por ciento de energía renovable en otras regiones, incluso donde asegurar las fuentes de energía renovable puede ser un desafío”.

Con 29 532 toneladas de dióxido de carbono equivalente en 2020, las emisiones totales de gases de efecto invernadero de Samsung Electronics y su cadena de suministro fueron aproximadamente equivalentes a las de Noruega.

Una planta de semiconductores de Samsung Electronics Co.

Los críticos afirman que Samsung es reacio a trazar un camino hacia la descarbonización porque depende de la electricidad barata proporcionada por el monopolio energético estatal de Corea del Sur © SeongJoon Cho/Bloomberg

Una revisión realizada por el grupo de expertos en energía Ember encontró que la energía solar y eólica representaron solo el 4,7 por ciento de la generación de electricidad de Corea del Sur en 2021, menos de la mitad del promedio mundial.

“Incluso si la totalidad de la energía solar y eólica de Corea del Sur se suministrara únicamente a Samsung Electronics, aún no cubriría el consumo global de la empresa”, dijo Uni Lee, analista de Ember, citando las cifras de consumo de Samsung de 2020.

Daul Jang, de Greenpeace East Asia, dijo que Samsung no estaba dispuesto a abandonar los combustibles fósiles porque puede comprar electricidad a tarifas industriales baratas de Kepco, el monopolio energético estatal de Corea del Sur.

“El precio de la electricidad para la industria en Corea del Sur es demasiado bajo y su esquema de comercio de emisiones es demasiado débil”, dijo Jang, y señaló que las empresas industriales coreanas pagan menos por la electricidad que sus contrapartes chinas, a pesar de que el ingreso nacional bruto per cápita de Corea del Sur es más de tres veces mayor que la de China.

Eric Christian Pedersen, jefe de inversión responsable de Nordea Asset Management en Copenhague, dijo que la compañía les había dicho a los accionistas que «todavía estaba trabajando en una política sobre este tema», pero que Corea del Sur aún no estaba produciendo suficientes energías renovables para cubrir las necesidades de Samsung.

Los críticos dicen que es responsabilidad de Samsung comprometerse de manera proactiva para asegurar las energías renovables, dado su propio poder de mercado y su influencia histórica sobre los políticos coreanos.

“En EE. UU., debido a que las empresas ya se comprometieron a comprar energías renovables, los productores tienen los incentivos correctos para pedir prestado e invertir con la confianza de que van a tener consumidores”, dijo Jang. “Samsung, al no hacer el mismo compromiso, está retrasando este proceso en Corea del Sur”.

Pero la renuencia de Samsung a comunicar su postura ha dejado a los inversores escépticos sobre si los compromisos se implementarán con suficiente vigor.

“Es difícil saber qué está haciendo Samsung, ya que no están comunicando ningún tipo de plan climático y de energía limpia a corto o largo plazo”, dijo Kiran Aziz, jefe de inversiones responsables del accionista de Samsung KLP Asset Management en Oslo. .

“Incluso con un nuevo compromiso, los accionistas mirarán muy de cerca para ver cuánta profundidad hay, dado el silencio ensordecedor hasta la fecha”.

Información adicional de Song Jung-a

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