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Moolec Science, compañía de ‘cultivo molecular’ sin animales, se hará pública a través de SPAC

Moolec Science, compañía de 'cultivo molecular' sin animales, se hará pública a través de SPAC

Una escisión de la firma de biotecnología agrícola Bioceres Crop Solutions, con personal en los EE. UU., Argentina, el Reino Unido y los Países Bajos, Moolec celebró un acuerdo de combinación de negocios definitivo con un SPAC llamado LightJump Acquisition Corp en un acuerdo que establece su valor de capital proforma. a $ 504 millones (suponiendo que no haya reembolsos de los inversores de SPAC y antes de los gastos de transacción).

Al cerrar, se espera que la compañía combinada, Moolec Science SA, cotice en Nasdaq con el símbolo de cotización MLEC, dijo el CEO de LightJump, Robert Bennett, en una llamada esta mañana: «Moolec es una empresa con una oportunidad de mercado muy grande, fosos defendibles y un modelo de negocio único y diferenciado. Moolec Science desarrolla proteínas animales reales en plantas utilizando agricultura molecular, una tecnología escalable, rentable y eficiente en recursos”.

Los ingresos en efectivo de la transacción se utilizarán principalmente en investigación y desarrollo, esfuerzos de aprobación regulatoria y aceleración de la comercialización de los primeros dos productos de Moolec: Chymosin SPC, una proteína bovina (enzima) utilizada en la elaboración de queso; y un aceite nutricional que contiene ácido gamma-linoleico (GLA), ambos expresados ​​por una cepa de cártamo modificada genéticamente.

Ambos productos, dijo Moolec“han sido aprobados por las autoridades reguladoras y la compañía actualmente está aumentando los inventarios de semillas”.

Proteínas de carne… ¿de plantas?

Próximo, Moolec​​se dirige al mercado de alternativas a la carne con ingredientes de cultivos de soja y guisantes amarillos que se han modificado para producir proteínas bovinas y porcinas que, según Moolec, pueden mejorar el sabor, la textura, la nutrición, el sabor y el color de las alternativas a la carne.

Moolec no ha proporcionado muchos detalles sobre esta segunda ola de productos, pero el cofundador y director ejecutivo, Gaston Paladini, le dijo a FoodNavigator-USA en un entrevista recienteeso, “Nos estamos enfocando en las proteínas de la sangre y los músculos de los animales que pueden mejorar el sabor, la nutrición, el sabor, la coloración… las propiedades organolépticas y la textura de las alternativas a la carne”.​​

Cuando se le preguntó si estaba hablando de proteínas con sabor a carne como mioglobina​​​, que Motif FoodWorks está expresando en una cepa de levadura modificada genéticamente, dijo: «Hay muchas proteínas y moléculas diferentes en la carne que nadie ha explorado todavía. ​​

“Queremos replicar toda la experiencia usando plantas no solo como hospedantes para producir una molécula de carne en particular, sino que también queremos combinar la matriz de las proteínas vegetales y estas​​ [animal] proteinas”, que podría significar un aislado de proteína de soya que también contiene proteína bovina, o una proteína de guisante amarillo que también contiene proteínas porcinas, por ejemplo.

“Queremos combinar las moléculas extrañas con la proteína vegetal a granel. No estamos modificando las proteínas de soya naturales y nativas de la planta con la adición de proteínas animales, por lo que venderemos, digamos, aislado de proteína de soya con proteína de carne real en su interior”.

En lugar de extraer las proteínas de la carne de la soja, por ejemplo, Moolec puede vender proteínas de soja en las que las proteínas porcinas/carne están incrustadas en la matriz, para mejorar el sabor, el color o la nutrición de las alternativas a la carne. Fuente: Presentación para inversores de junio de 2022
Moolec Science cártamo

Los primeros productos de Moolec, un aceite nutricional que contiene ácido gamma-linolénico (GLA) y quimosina (una enzima utilizada en la fabricación de queso), son producidos por plantas de cártamo modificadas genéticamente. Crédito de la imagen: Moolec Science
Modelo de negocio Moolec

Fuente: Presentación para inversores de junio de 2022

‘Para la agricultura molecular, la infraestructura ya está ahí’

Pero, ¿por qué la agricultura molecular es más eficiente que la ingeniería genética de microbios para expresar proteínas animales en biorreactores a través de la fermentación de precisión, como The EVERY Co, Geltor, Perfect Day et al. ¿estás haciendo?

Todo depende de la proteína, dijo Paladini, quien recientemente se asoció con pharma co Grupo Insud​​para formar una empresa conjunta de fermentación de precisión utilizando microbios como levaduras y hongos para expresar proteínas y otros ingredientes en tanques.

“Los principales desafíos para la fermentación de precisión en este momento son la escala y el costo,«, dijo Paladini, «uns todavía tienen una especie de infraestructura farmacéutica. Para la agricultura molecular, la infraestructura ya está ahí, los productores de soja ya están ahí, solo necesitas cambiar las semillas. Estamos aprovechando la biología y la luz solar, mientras que los biorreactores necesitan una gran cantidad de energía”. ​​

Añadió: «Puede tener sentido usar la fermentación de precisión para proteínas específicas en aplicaciones específicas, pero el mercado seguirá estando limitado a aplicaciones de alto valor en mercados premium».

“Podemos alcanzar economías de escala mediante el uso de agricultura tradicional de alta tecnología y bajos insumos, que es una infraestructura que existe en todo el mundo”.Amit Dhingra, CSO, Moolec

No es necesario modificar el proceso posterior: ‘Podemos recuperar las moléculas extrañas (por ejemplo, las proteínas ‘animales’) junto con la proteína vegetal’

En cuanto al procesamiento posterior, dijo: “Estamos demostrando con nuestras propias plantas piloto y alianzas, que podemos usar la misma infraestructura, recuperando ambos​​ [plant and animal proteins] sin modificar el proceso aguas abajo actual. Podemos recuperar las moléculas extrañas (por ejemplo, las proteínas ‘animales’) junto con la proteína vegetal”.​​

Sin embargo, claramente una ventaja de usar microbios sobre las plantas es en la fase de investigación y desarrollo, cuando la iteración rápida es el nombre del juego, reconoció (se necesitan días para ver si la levadura o las bacterias expresan una proteína, mientras que los guisantes y la soya crecen bastante más). lentamente, lo que significa que tiene que ejecutar muchas pruebas en paralelo).

«Estamos hablando de biología aquí, por lo que tomará más tiempo, pero vale la pena».

El modelo de negocio: ‘Estamos en conversaciones activas con socios potenciales’

Cuando se le preguntó sobre el modelo de negocio, dijo: “Estamos en conversaciones activas con socios potenciales, como empresas de procesamiento de ingredientes que están interesadas en nuestra tecnología, por lo que tenemos la opción de licenciar nuestra IP o trabajar con ellos en la etapa de procesamiento posterior para recuperar las proteínas y usar sus redes para comercializarlos.​​

“En algunos mercados, podría tener sentido subcontratar el proceso posterior y comercializar productos directamente a los productores de alimentos, por lo que somos muy flexibles para adaptar nuestro modelo a diferentes territorios.​​

“También estamos formando acuerdos directamente con los productores de alimentos para prototipar nuestros productos en sus plantas piloto y en fórmulas comerciales, por lo que estamos aprendiendo mucho”.

Terminología: ‘Estamos produciendo productos animales reales, por lo que no es exactamente ‘libre de animales’

Sobre el etiquetado, un tema espinoso dada la naturaleza paradójica del esfuerzo, produciendo proteínas animales… sin animales​​​ – Paladini dijo: “Estamos produciendo productos animales reales, por lo que no es exactamente «libre de animales».​​” un término popularizado por algunos jugadores que elaboran productos lácteos con caseína producida por microbios en lugar de vacas.

«Preferiría libre de crueldad» dijo Paladini, «pero tenemos que empezar a pensar en esto como una industria. ​​¿Es a base de plantas?​​ [which could confuse consumers, especially with allergies], o planta-​​hecha​​ [which may be accurate, but may not be very clear]? Definitivamente necesitamos ser transparentes con el consumidor final.​​

“En nuestro caso, nuestra​​ [meat] las proteínas no son alergénicas, por lo que es posible que no tengamos el mismo problema que con las proteínas lácteas​​ [produced via microbial fermentation, which must feature milk allergen warnings], pero todavía tenemos que decir de una manera muy directa, esta es una proteína animal real hecha sin crueldad hacia la crueldad”.

Orgullosamente pro-OGM

Moolec, que forma parte de la nueva ‘GM4BUENO​​​’, que aboga por el uso de tecnologías de modificación genética en la cadena de valor agroalimentaria, describe sus productos como «orgullosamente modificado genéticamente»,dijo.

“Creemos que debemos comenzar a educar, comunicar e informar a los consumidores y a la industria sobre los beneficios no solo de las plantas modificadas, sino de todo tipo de aplicaciones, incluida la fermentación de precisión”. ​​agregó Paladini, quien dijo que esperaba que una nueva generación de consumidores tuviera una visión más matizada de las tecnologías GM, que tenían innumerables aplicaciones en la industria alimentaria mucho más allá de la tolerancia tradicional a los herbicidas o la resistencia a las enfermedades.

Ir a estrategia de mercado, regulatorio: ‘No empezamos de cero’

En cuanto al camino regulatorio a seguir, Paladini reconoció que el factor OGM presentó desafíos en algunos mercados, pero agregó: “Estamos en conversaciones con los reguladores, pero ya tenemos dos productos aprobados​​ [he highlighted the safflower-derived products and noted that the team that formed Moolec had been working on the technology for a decade before it was spun off from agri-tech co Bioceres Crop Solutions​​​].

“Así que no somos la típica startup; no empezamos de cero… cuando empezamos​​ [in the fall of 2020], ya teníamos más de 20 patentes. ​​

«Basándonos en nuestra experiencia con cártamo GLA para la aprobación de GRAS, tenemos una comprensión clara de cuáles son los pasos a seguir para lograr una vía regulatoria exitosa».​​

Desde una perspectiva geográfica, dijo, “Nos estamos enfocando en América del Norte, México y los Estados Unidos, donde tenemos asociaciones con terceros en invernaderos y laboratorios, incluso en la Universidad Estatal de Washington. En comparación con la UE, Estados Unidos es un país amigo de los transgénicos y estamos orgullosos de fabricar transgénicos. Pero aún creemos que existe la posibilidad de que podamos tener nuestros productos en partes de Europa”.

Además, la plataforma Molecular Farming de Moolec tiene el potencial de modificar y otras plantas para que puedan expresar proteínas animales, abriendo oportunidades en “reemplazos de leche, huevo, pollo y pescado, u otros biomateriales y cosméticos alternativos”, dijo la firma.

*A veces llamadas empresas de «cheque en blanco», las SPAC son empresas ficticias que recaudan fondos en una oferta pública inicial con el objetivo de adquirir una empresa privada, con la que luego se fusionan, lo que permite que la empresa objetivo se haga pública más rápidamente que si fuera directamente a la oferta pública inicial.