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OnePlus como lo conocíamos está muerto

The rear design of the OnePlus 9 Pro features a glass back and a camera module developed in partnership with Hasselblad.

OnePlus comenzó su vida como una empresa emergente que fabricaba teléfonos inteligentes con especificaciones de alta gama destinados a los entusiastas. Sus primeros teléfonos eran dispositivos básicos que maximizaban la relación calidad-precio, al mismo tiempo que conservaban un sentido de identidad (¿recuerdas esos respaldos de piedra arenisca?). Eso es algo que no es fácil para ningún dispositivo, independientemente del precio. Pero ahora, después de 10 generaciones, parece que el OnePlus que conocíamos se ha ido y probablemente no volverá.

Ahora, no quiero ser todo pesimismo. Es natural que las empresas evolucionen con el tiempo. Basta con mirar a Nintendo, que empezó haciendo Hanafuda hace más de 130 años, o Nokia, cuyas raíces se remontan a una sola planta de celulosa construida en 1865. Entonces, aunque OnePlus no ha existido tanto tiempo y su giro no es tan drástico, por delante de la llegada del próximo teléfono insignia de la compañía a los EE. UU., ahora se siente como un buen momento para examinar cómo un advenedizo de teléfonos inteligentes que alguna vez fue un poco valiente se convirtió en un OEM convencional.

El año pasado, el cofundador de OnePlus, Pete Lau, fue ascendido a director de producto tanto para Oppo como para OnePlus.

Carlos Allegri / reuters

Fundada en 2013 por Carl Pei y Pete Lau, OnePlus comenzó como una subsidiaria de BBK electronics junto con otras conocidas marcas chinas de teléfonos inteligentes, como Oppo, Vivo y, más recientemente, Realme. Entonces, de inmediato hubo mucho ADN compartido. Pero lo más importante es que, aunque los teléfonos OnePlus a menudo tenían diseños y especificaciones similares en comparación con los dispositivos Oppo contemporáneos, los equipos detrás de esos teléfonos estaban separados. (La vieja broma durante años fue que el último teléfono Vivo eventualmente se convertiría en el próximo dispositivo OnePlus después de unos meses, pero me estoy desviando). Estados Unidos y Europa occidental antes de expandirse posteriormente a la India. Mientras tanto, Oppo y Vivo se enfocaron más en el mercado chino y otras regiones de Asia.

Antes de la pandemia de coronavirus, cuando salía un nuevo teléfono OnePlus, a menudo se lanzaba primero en los EE. UU. Los teléfonos OnePlus también tenían funciones como Alert Slider y OxygenOS que no estaban disponibles en los teléfonos de sus compañías hermanas. Y ya en 2015, entre el 60 y el 70 por ciento de las ventas de la empresa procedían del extranjero, ya que el crecimiento en el oeste superó rápidamente las ganancias en su país de origen. Más recientemente en 2020, las ventas de OnePlus en el Estados Unidos creció un 143 por ciento mientras que prácticamente todos los demás fabricantes de teléfonos vieron disminuir los envíos debido a la pandemia y la escasez de silicio que siguió poco después. A diferencia de Oppo y Vivo, OnePlus se hizo un hueco en el extranjero y, de alguna manera, incluso se podría pensar en OnePlus como una empresa occidental que casualmente tiene su sede en el este.

Para una empresa que comenzó fabricando teléfonos barebones con especificaciones de gama alta para entusiastas, OnePlus tiene un enfoque muy diferente para sus productos en 2022.
Aquí hay una diapositiva de la mesa redonda reciente de OnePlus durante el MWC 2022. Para una empresa que comenzó fabricando teléfonos básicos para entusiastas, este tipo de enfoque en el producto parece provenir de una empresa completamente diferente.

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Pero todo cambió el año pasado cuando OnePlus anunció que se fusionaba oficialmente con Oppo. Así que ahora, en lugar de ser una empresa independiente (aunque con la misma matriz en BBK), OnePlus se está posicionando como una submarca de su empresa hermana dirigida por Lau, quien supervisará conjuntamente ambas empresas mientras se desempeña como director de producto.

Desde un punto de vista comercial, la fusión tiene mucho sentido. En lugar de tener equipos redundantes trabajando en proyectos similares en diferentes empresas, la combinación de OnePlus y Oppo ayuda a optimizar la investigación y el desarrollo al tiempo que aumenta la escala a la que la empresa puede producir (y vender) dispositivos. Y es una historia similar para el sistema operativo que alimenta estos dispositivos, porque después de años de desarrollo independiente, OnePlus anunció que OxygenOS y ColorOS de Oppo harían la transición a una base de código compartida.

Eso significa que, si bien OxygenOS seguirá existiendo, está más cerca de ser una máscara modificada y simplificada de ColorOS diseñada para parecerse a la antigua plataforma de OnePlus. Pero bajo el capó, son lo mismo. Y si no fuera por reacción de los fanáticosOppo probablemente habría dejado de lado la versión de OnePlus de Android por completo a favor de la plataforma de Vivo.

Si bien OxygenOS y ColorOS seguirán existiendo, ambas plataformas compartirán una base de código unificada en lugar de desarrollarse de forma completamente independiente.
Si bien OxygenOS y ColorOS seguirán existiendo, el cambio de OnePlus a un código base compartido significa que son esencialmente la misma plataforma con algunas diferencias y ajustes según su región.

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Desafortunadamente, este cambio al nuevo código base no ha sido fácil. Durante una mesa redonda reciente que tuvo lugar durante el MWC a fines del mes pasado, el jefe de producto del sistema operativo de OnePlus, Gary Chen, admitió que la última versión de OxygenOS (versión 12) «no cumplió con las expectativas». Además de eso, cuando se le preguntó por qué el OnePlus 10 Pro se lanzó por primera vez en China meses antes de estar disponible en otras regiones, Lau dijo que la demora en la disponibilidad del OP10 Pro no se debió a la actual crisis mundial de chips, sino a que «el desarrollo del software lleva más tiempo». para países no chinos». Este es un enfoque muy diferente a la estrategia de ventas global de OnePlus en comparación con el pasado. Y para que no lo olvidemos, todavía ni siquiera hay planes para hacer un OnePlus 10 que no sea profesional, lo que parece extraño después de años de que los teléfonos nuevos aterrizan en pares.

Otro factor importante a considerar son todos los ex empleados que han dejado la empresa recientemente, sobre todo Carl Pei. No mucho antes de que fracasara la fusión OnePlus/Oppo, Pei dejó la empresa que ayudó a crear para lanzar Nothing. Según Lau, «la partida de Pei no tuvo impacto en el desarrollo de OnePlus». Y aunque comprendo el deseo de una empresa de mostrarse estoica durante una transición importante, permítanme reservarme un poco de escepticismo al respecto.

SAN FRANCISCO, CALIFORNIA - 4 DE OCTUBRE: (LR) El cofundador de OnePlus, Carl Pei, y el editor de hardware de TechCrunch, Brian Heater, hablan en el escenario durante TechCrunch Disrupt San Francisco 2019 en el Moscone Convention Center el 4 de octubre de 2019 en San Francisco, California.  (Foto de Steve Jennings/Getty Images para TechCrunch)
Antes de su salida de la empresa la primavera pasada, Pei era a menudo el empleado de OnePlus más visible, especialmente para los clientes del oeste.

Steve Jennings a través de Getty Images

A lo largo de varias generaciones, Pei fue a menudo la cara de OnePlus, especialmente para los clientes del oeste. Presentó nuevos dispositivos emblemáticos en eventos de lanzamiento y aparecía regularmente para charlar con los clientes o proporcionar actualizaciones en los foros de la empresa. Y después de lanzar su primer producto el año pasado (los auriculares Ear1), Nothing está a punto de convertirse en uno de los competidores directos de OnePlus ahora que la compañía se está preparando para lanzar el Teléfono 1 en algún momento de este verano. Sin profundizar demasiado en ningún drama interpersonal, creo que está bastante claro que Pei todavía está muy interesado en fabricar dispositivos, pero no en OnePlus.

La fuga de cerebros tampoco ha ocurrido únicamente en la parte superior de la escalera, con otros ejecutivos de OnePlus desde hace mucho tiempo como director de marketing Kyle Kiang habiendo dejado la compañía el año pasado en abril. Y luego está la innumerable cantidad de personal de relaciones públicas, comunicación y soporte de OnePlus que también se ha ido. Antes de 2020, básicamente tenía los mismos dos o tres contactos de OnePlus durante cinco años seguidos. Y aunque mis contactos más recientes han sido nada menos que profesionales, la cantidad de rotación interna que he visto se parece mucho a un cambio de guardia.

La carga flash Oppo 150W SuperVOOC con BHE (Battery Health Engine) permite que una batería de 4500 mAh alcance la carga completa en 15 minutos.  La salud de la batería también se duplica en comparación con la carga de flash convencional.

Opo

Y luego hay movimientos más pequeños como empujar la carga Warp a un segundo plano a favor de la carga SuperVooc de 150 W, que está programada para llegar a un próximo teléfono OnePlus en algún momento de 2022. Ahora, es difícil enfadarse demasiado por obtener una tecnología de carga aún más rápida, pero este es otro ejemplo más de cómo el lado Oppo de la compañía se está filtrando en OnePlus.

Pero quizás lo más importante es cómo OnePlus se ve a sí mismo. Después de enviar más de 11 millones de teléfonos el año pasado, OnePlus estableció nuevos récords de ventas en 2021. Y aunque la compañía dice que continuará respaldando sus mercados principales en EE. UU., India, Europa y China, la compañía también tiene planes agresivos para expandir su mercados a finales de este año a Canadá, México y América del Sur (una novedad para OnePlus). Y en el futuro, OnePlus también tiene en la mira el norte de África y Oriente Medio. En resumen, si bien los entusiastas de toda la vida probablemente no serán olvidados por completo, 2022 se siente como un gran impulso de OnePlus para convertirse en un nombre verdaderamente convencional.

Una diapositiva de la mesa redonda del MWC 2022 de OnePlus que muestra los planes de la compañía para expandir las ventas a Canadá, México, América del Sur, África del Norte y Medio Oriente a partir de este año.
OnePlus tiene planes de expansión muy agresivos, ya que la compañía busca convertirse en un nombre verdaderamente global en 2022.

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De alguna manera, OnePlus se ha convertido en el nuevo LG, llenando el vacío en el panorama de los teléfonos inteligentes que quedó después de que el rival de todo el país de Samsung cerrara su negocio móvil. Y si bien esto puede parecer venderse (que, recuerde, es exactamente para lo que las empresas están hechas), hay una serie de cosas positivas que han surgido como parte de la maduración de la empresa. Estamos hablando de cosas como una disponibilidad minorista más amplia y un soporte de operador mejorado en todo EE. UU., sin mencionar un creciente ecosistema de dispositivos que incluye auriculares inalámbricos, relojes inteligentes y más.

También está la asociación de la compañía con Hasselblad para mejorar su fotografía móvil, que para OnePlus se ha rezagado constantemente con respecto a lo que obtienes en los teléfonos de Apple, Samsung y Google. OnePlus incluso ha mejorado la durabilidad diaria de sus teléfonos en los últimos años gracias a la compatibilidad con la resistencia al polvo y al agua IP68, incluso si los modelos desbloqueados de la compañía no lo mencionan explícitamente en sus especificaciones. Y gracias a la serie Nord, OnePlus tiene una línea más grande de dispositivos asequibles que nunca.

OnePlus 10 Pro

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Entonces, ¿OnePlus finalmente le dio la espalda a sus clientes de toda la vida? Tal vez tal vez no. Eso realmente depende de lo que estés buscando en un teléfono. No hay duda de que los últimos dispositivos insignia de la compañía son muy diferentes de los que solía fabricar en 2014. Diablos durante los primeros años Pero al mismo tiempo, las preferencias y expectativas de las personas sobre lo que hace que un buen teléfono haya cambiado mucho durante el últimos ocho años también. En su búsqueda de una presencia mundial, OnePlus dejó atrás gran parte de su pasado. Y en su lugar, nos quedamos con una marca global que se ubica como la cuarto fabricante de teléfonos inteligentes más grande del planeta (y eso sin contar a Vivo) que tiene mucha hambre de subir aún más alto. Así que dile adiós al viejo OnePlus y saluda al gigante que se expande rápidamente y que ha tomado su lugar.

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