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Samsung y su Galaxy A32 5G ganaron a lo grande cuando LG abandonó el espacio de los teléfonos inteligentes

Samsung y su Galaxy A32 5G ganaron a lo grande cuando LG abandonó el espacio de los teléfonos inteligentes

Hace poco más de un año, LG anunció que dejaba el negocio de los teléfonos inteligentes. No fue un movimiento del todo sorprendente, ya que la división móvil de la empresa había registrado enormes pérdidas durante años. De todos modos, dejó un vacío significativo en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU., especialmente en el espacio de dispositivos prepagos donde LG tenía una fuerte presencia.

Esta nueva vacante presentó una oportunidad intrigante para que otro fabricante de dispositivos Android llenara el vacío, tal vez OnePlus, que recientemente había comenzado a traer teléfonos económicos a los EE. UU. O tal vez otra marca china como Xiaomi finalmente podría establecerse en los EE. UU.

La respuesta obvia, Samsung, resultó no ser un desafío. Samsung ya es la segunda marca de teléfonos inteligentes más grande de los EE. UU., y sus teléfonos de la serie A han sido los grandes ganadores en ausencia de LG. Según Counterpoint Research, Los teléfonos de la serie A de Samsung contribuyeron a su crecimiento de ventas interanual del 11 por ciento en el cuarto trimestre de 2021. Señala que el Galaxy A12 fue el dispositivo Android más vendido en los EE. UU. en 2021 y que el Galaxy A32 5G fue un gran vendedor en Metro by T-Mobilela marca de prepago más grande del país.

No ha sido un deslizamiento de tierra completo; Motorola recogió algunos posibles clientes de LG y OnePlus ganó un poco de tracción. Pero el mercado de teléfonos inteligentes en los EE. UU. era un sistema de dos partes mucho antes de que LG dejara el espacio, y es aún más uno con la desaparición de LG.

Mientras declaramos un ganador, aclaremos quién es el perdedor, y ciertamente es no LG. El veterano analista de tecnología Avi Greengart puede ver eso, a pesar de sus sentimientos acerca de cubrir la división móvil de la compañía. “Fue emocionante cubrirlos, pero la conclusión es que la división de teléfonos de LG estaba perdiendo cientos de millones de dólares al año y no tenía un camino claro hacia la rentabilidad. LG como conglomerado tiene muchos productos y líneas de productos rentables. La fría y dura lógica de dejar esto suelto, tiene sentido”.

LG va bien. Nosotros, las personas que compramos teléfonos inteligentes y ahora tenemos menos opciones en los estantes de nuestras tiendas, somos los que salimos perdiendo. Tenemos una opción menos cuando llega el momento de elegir un nuevo teléfono y una razón menos para desviarnos de Apple y Samsung, las marcas dominantes en el mercado de teléfonos inteligentes de EE. UU.

El Galaxy A32 5G ha sido uno de los dispositivos más vendidos de la compañía en los EE. UU. desde su debut el año pasado.
Foto de Allison Johnson / The Verge

¿Qué hizo que Samsung fuera un buen candidato para ocupar la vacante de LG? Fuerte reconocimiento de marca, por ejemplo. Jeff Moore, analista de Wave7 Research, dice que eso es especialmente importante en prepago. “Como regla general, si se cambia a un proveedor de prepago, de otro proveedor de prepago, optará por el teléfono gratuito más caro. Y el nombre de la marca es de gran ayuda con eso. Entonces, eso proporciona un viento de cola gigante para Samsung cuando las personas se cambian de un operador a otro”.

Samsung también estaba en una buena posición logística. La empresa ya tiene sólidas relaciones con los proveedores de servicios inalámbricos de EE. UU. Sin ellos, es muy difícil vender teléfonos inteligentes en los EE. UU. La compañía también tenía listos dispositivos a los precios correctos con no menos de cinco dispositivos de la serie A en su cartera de teléfonos económicos en 2021.

Y luego está el hecho de que los teléfonos de la serie A de Samsung son simplemente buenos. La mayoría de las veces, son la mejor opción en todos los puntos de precio por debajo de $ 500. Samsung también ha estado realizando mejoras importantes en el lado del software. Ofrece la política de soporte de seguridad más larga entre los teléfonos Android vendidos en los EE. UU. con algunos modelos de la serie A obteniendo hasta cinco años de actualizaciones de seguridad. También ha estado trabajando para obtener actualizaciones importantes de la versión del sistema operativo para dispositivos más antiguos antes. Caso en punto: el A32 5G del año pasado comienza a recibir Android 12 incluso cuando los nuevos dispositivos de otros fabricantes todavía se envían con Android 11.

Como señala Greengart, la empresa también tiene la ventaja de que le pagan más de una vez cuando vende un teléfono. “Samsung usa sus propias pantallas, sus propios semiconductores en algunos casos y sus propios chips de memoria. Por lo tanto, agregar volumen no solo afecta la venta del teléfono, sino también la venta de los componentes”.

Sin duda, Samsung tenía los incentivos y las piezas correctas del rompecabezas para ir tras la participación de mercado vacante de LG, una estrategia que ha valido la pena. informes de contrapunto muestra que, en el cuarto trimestre de 2020, Samsung poseía una participación de mercado del 16 por ciento en los EE. UU. En el cuarto trimestre de 2021, ese número aumentó hasta el 22 por ciento. En enero de 2022, el Galaxy A32 5G fue el quinto teléfono más vendido en los EE. UU., detrás de cuatro modelos de iPhone. En todo caso, Samsung ha tenido un rendimiento inferior gracias a los problemas para mantener sus productos en stock. Counterpoint señala que, en el segundo trimestre de 2021, «la escasez, especialmente para los dispositivos de la serie A, sofocó un poco el potencial de crecimiento de Samsung».

Tras la salida de LG, Motorola es ahora el único fabricante que ofrece un dispositivo económico con un lápiz óptico incorporado.
Foto de Allison Johnson / The Verge

Las ganancias de Motorola también fueron significativas. Antes de que LG dejara el espacio, Motorola tenía alrededor del 5 por ciento de participación de mercado en los EE. UU. Después del primer trimestre de 2021, saltó a alrededor del 10 por ciento. (Counterpoint lo fija en una participación del 12 por ciento en el cuarto trimestre de 2021, un gran salto desde el 3 por ciento en el mismo período de 2020). categoría. Eso ha sido suficiente para impulsarlo al puesto número 3 en participación de mercado, pero es un distante tercer lugar detrás de Samsung, con un retraso de 10 o 20 puntos porcentuales según el trimestre.

Si Samsung y, en menor medida, Motorola fueron capaces de llenar el vacío que LG dejó tan rápido, ¿realmente nos estamos perdiendo mucho con su ausencia? Tanto Greengart como Moore creen que sí. Greengart también apunta a la voluntad de LG de innovar, mencionando que la compañía fue la primera en colocar cinco cámaras en un teléfono inteligente y la primera en adoptar la cámara ultraancha como complemento de la cámara trasera principal. “Perdemos algo cuando las empresas que probaron cosas diferentes abandonan el mercado”, dice.

También señala que los teléfonos LG a menudo también tenían descuentos, lo que los convirtió en una alternativa atractiva de Samsung. “LG siempre fijó el precio de sus teléfonos equivalente al de Samsung. Luego bajaron muy rápidamente de precio porque no eran tan buenos. Eso abrió una especie de ganga: un teléfono que es casi tan bueno como Samsung por mucho menos dinero… y [now] ese teléfono no está disponible”.

LG dejó un poco de espacio para el movimiento en el espacio prepago, pero en general, EE. UU. está innegablemente dominado por dos marcas: Apple y Samsung. Es difícil imaginar que eso cambie pronto. Incluso una marca tan reconocible como Google no ha podido hacer mella en el duopolio. Moore cita el Pixel 6 como un caso de estudio de lo que sucede cuando un retador junta todas las piezas y realmente busca parte de esa participación de mercado. «Obtuvimos cifras de participación muy, muy bajas para Google Pixel a pesar de tener un bombardeo publicitario completo, una marca buena y conocida y disponibilidad con todos los operadores». Es difícil imaginar una marca con más reconocimiento familiar que Google y, sin embargo, Pixel sigue siendo un favorito de culto.

Moore resume toda la situación del mercado, comentando las especulaciones de que OnePlus podría hacer una carrera en el duopolio. «Había alguna esperanza de que tal vez pudieran convertirlo en un juego de tres vías… pero todavía están en un solo dígito de bajo a medio, y en realidad no es un juego».

Samsung no se hizo con toda la cuota de mercado que dejó LG, pero ganó lo suficiente como para consolidar una ventaja que ya era insuperable. Juego, set, partido.